Эдди Меркс (Eddy Merckx)

Эдди МерксЭдди Меркс - Édouard Louis Joseph (Eddy), барон Merckx (родился 17 июня 1945 в бельгийском городе Meensel-Kiezegem). С 1961 по 1978 год был профессиональным велогонщиком. За 525 побед поклонники считают его лучшим велосипедистом в истории. В 2000 году французский журнал Vélo назвал его «лучшим велогонщиком всех времен» и многие спортивные журналисты называют его велосипедным богом. Он по пять раз побеждал на Giro d'Italia и Tour de France в общем зачете, выиграл практически все классические однодневные гонки за исключением Paris-Tours, выиграл Vuelta a España, выиграл чемпионат мира и как профессионал и как любитель и побил мировой рекорд часовой гонки на треке.

В детстве Эдди Меркс  восхищался Stan Ockers. И когда тот умер в результате несчастного случая, Эдди был глубоко потрясен и опечален, как и многие его соотечественники.
В 1961 году Меркс начал свою карьеру в велоспорте. Три года спустя, он стал чемпионом мира среди любителей в Sallanches (Франция). В 1966 году он одержал первую из последующих семи побед на Милан-Сан-Ремо, что является официальным рекордом, не побитым до сих пор. В Heerlen, Нидерланды, год спустя, он стал чемпионом мира по велоспорту на шоссе, титул которым он будет впоследствии обладать дважды. В том же году он женился на Claudine Acou.
В 1968 году Меркс стал первым в истории бельгийцем выигравшем Тур Италии (Giro). Он придет  к победе на Джиро еще четыре раза. Для команд Эдди - он выступал за итальянские команды Faema, Faemino и Molteni - Giro был более важным, чем Тур де Франс.
Эдди выиграл свой первый Тур в 1969 году: он выиграл шесть этапов, генеральную (желтая майка), спринтерскую (зеленая майка) и горную классификации (гороховая майка). Единственная майка которая ему не досталась – белая (которая дается лучшему гонщику не старше 25 лет).
Во время восхождения на Tourmalet, никто не смог выдержать его бешеный темп и все оставшиеся  140 км до конца этапа Эдди Меркс проехал в гордом одиночестве  выиграв восемь минут у ближайших преследователей.
Меркс одержит победы на Тур де Франс еще четыре раза: в 1970, 1971, 1972 и 1974 годах. В 1973 году Меркс проехал Vuelta (Тур Испании), которую тоже выиграл. Меркс выиграл Тур де Франс в общей сложности пять раз, рекорд, который до него установил Жак Анкетиль, а после него повторили только Бернар Ино и Мигель Индурайн. Этот рекорд был побит Лэнсом Армстронгом в 2004 году, когда он выиграл Тур в шестой, а затем в 2005 даже в седьмой раз.
Позже в 1969 году, у Меркса произошло серьезное падение во время велогонки в Блуа. После этого, езда на велосипеде которая была для него до этого момента практически автоматическая, стала более сложной и более затруднительной. Он постоянно регулировал положение седла. Еще более примечательным является тот факт, что он продолжал принимать участие и выигрывать много гонок,  несмотря на раздражавшие его травмы.
Будучи сильнейшим, и с его неутомимой жаждой к победам, он просто «съедал» своих соперников, за что получил прозвище «каннибал».
В 1972 году в Мехико он побил мировой рекорд в часовой гонке на треке, который будет непревзойденным еще 12 лет, прежде чем Франческо Мозер на велосипеде специальной конструкции не побьет его. В 2000 году UCI решил, что они больше не признают рекорд Мозера. Рекорд Меркса был восстановлен и улучшение его может быть признано только когда рекорд будет установлен на велосипеде, эквивалентном тому что был у Меркса в 1972 году.
Эдди Меркс проехал свою последнюю официальную гонку в Кемзеке: Это был тур Waasland 1978 года. 18 мая того же года, он завершил карьеру велогонщика и основал успешную компанию по производству велосипедов названную его именем в Мэйсе, где он и живет.
В 1996 году король Бельгии присвоил ему титул барона, и в 2005 году, Эдди Меркс был одним из 111 кандидатов на звание «Величайшего бельгийца». Во время голосования он был третьим во Флемише и четвертым в Валоне.
Его сын, Аксель Меркс, пошел по стопам отца и был профессиональным велосипедистом с 1993 по 2007 год.
В начале 2008 года бывший велосипедист стал послом новой кампании Фонда Damiaan. Он даже смог посетить работы этой организации в борьбе с проказой и туберкулезом в Демократической Республике Конго. 28 апреля 2009 года, новая книга Эдди Меркса - MERCKXISSIMO - была представлена в мэрии Брюсселя. Ведущий бельгийский фотограф Стефан Флетерен был ответственен за фотографии. Книга также содержит 25 личных свидетельств о карьере «Канибала» 25-ти  известных приглашенных авторов. В книге 51 глава  - именно этот номер Меркс носил, когда выиграл свой первый Тур де Франс.